2011年12月24日 星期六

聖誕節不是只有烤火雞 More than just roast turkey

屬於英國聖誕節的甜點

斯頓具有現代感的「百果餡餅」

在英國聖誕節最應景食物應該就是「百果餡餅」(Mince Pie),其地位應該等同過年時的發糕。最近公司行號辦聖誕趴,最不能少的就是這餡餅。傳統的餡餅因為早期沒有冰箱,所以放很多糖為了能拉長保存期限,嚐過的台灣學生都覺得甜死人不償命。今年享有國際盛名的英國廚師赫斯頓˙布朗曼瑟(Heston Blumenthal)推出他自己的百果餡餅,外層用輕薄的酥皮替代傳統牛油酥餅,餡料裡果乾酸味和甜味和諧的互補,熱熱的餡餅灑上松樹糖霜,好像聖誕樹自然的香氣在雪地中散開來,透過你的味蕾,讓你的心暖了起來。



另一樣英國家家戶戶聖誕夜餐桌上都有一定要的應景食物之一就是「聖誕布丁」(Christmas Pudding),其重要性就像我們過年的年糕或是發糕。聖誕布丁起源於14世紀,布丁所需的食材,牛脂、乾果、香料等等,在過去都是極為奢華的原料。在17世紀不准慶祝,不准享受的清教徒時代,克倫威爾禁止人們食用聖誕布丁有些保守人士認為,吃了布丁裡的香料,會以起人不應有的慾望。到了查理二世時期,這甜品回到英國人的聖誕餐桌上。喬治一世讓聖誕布丁變成一種流行。這甜點也有宗教和迷信的意義,製作過程中融合基督教信仰。迷信的英國人,就像中國人過年水餃裡包銅板,誰吃到誰發財,英國人在布丁裡會放小裝飾品,如銅錢、戒指,分別代表財運和桃花運。但是現在為了符合安全與健康法規,都不能放這些小飾品了,怕有人不小心吞食,危害健康。

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